История контактных линз

На протяжении последнего полувека многие обладатели слабого зрения отдают предпочтение контактным линзам. Стоило бы сказать спасибо тому, кто изобрел контактные линзы и избавил от необходимости ежедневно носить очки. Но история этой миниатюрной оптики не так проста.                                   

Леонарда да Винчи

Первые попытки спроектировать модель контактной линзы датируются 1508 годом. К этому периоду относятся записи в дневнике Леонарда да Винчи. Просветитель изображал небольшую колбу с водой, которая под определенным углом преломляет картинку. В поздних архивах находят изображения и больше похожие на современные модели линз.  

Вслед за да Винчи изучением оптики увлекся Рене Декарт. Французский философ и математик в 1637 году издал работу, где описывал оптический прибор из увеличительного стекла и трубки с водой. Доработана идея была физиком Томасом Юнгом, который предложил использовать короткие трубки для сокращения недостатков рефракции (близорукости).

 

 Все эти чертежи были скорее абстрактными идеями, но когда появились первые контактные линзы Реальный прототип современной линзы появился в лаборатории физиолога Гастона Фика (1888 г.). Ученый описал стеклянную линзу для глаза, которая корректирует оптическую силу. Годом позже, в 1889 году, офтальмолог Август Мюллер разработал линзу, которая была предназначена страдающим близорукостью. Этот немецкий врач и стал человеком, кто создал контактные линзы.

История такова. Один из клиентов Мюллера потерял веко, потому врач и разработал стеклянный купол для глаза, который предохраняет роговицу от повреждений и препятствует пересыханию.  Возрастные изменения внесли коррективы в жизнь пациента, который стал замечать разницу между картинкой окружающего мира в линзе и без нее. Это натолкнуло Мюллера на разработку целой серии протезов и защиту диссертации «Очки и роговичные линзы».

когда были изобретены контактные линзыВ этот период все контактные оптические приборы создавались из органического стекла. Их использование было достаточно неудобным и вызывало раздражение. Стеклянный купол без перфораций создавал подобие парникового эффекта. Линзы редко подгонялись под размер глаза. Все модели обладали диаметром 20-30 мм и толщиной до 2 мм. Только в 1947 году стали появляться первые модели пластиковых линз.

Следующим новатором отрасли стал чешский ученый Отто Вихтерле, который в 1960-ых разработал полимер НЕМА. Это десятилетие стало временем, когда были изобретены контактные линзы. Это вещество держало форму, поглощало воду, становясь мягким и гибким. Эластичный полимер не вызывал раздражение глаза, пропускал воздух и сохранял водяной баланс. Несколько лет назад на смену полимеру НЕМА пришел силикон-гидравлический материал, который повысил планку комфорта.

 Cегодня сложно представить стеклянные линзы, которые ежедневно приходится надевать. Во всем многообразии современных мягких линз каждый подберет для себя оптимальную модель.